Domingo, 01 de julio de 2007

Una enzima elimina el virus del sida de las c?lulas infectadas



EL PERI?DICO
BARCELONA
Investigadores alemanes han desarrollado en el laboratorio una enzima que, en principio, parece tener el potencial de eliminar el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), que causa el sida, de las c?lulas infectadas. Esta posibilidad, que seg?n los cient?ficos "est? muy lejos" de ser una realidad aplicable a los enfermos o a los portadores del VIH, supondr?a por primera vez la erradicaci?n del virus del sida de una c?lula humana infectada.

El hallazgo anunciado consiste en cortar la porci?n del ADN (c?digo gen?tico) celular afectado por el VIH, elimin?ndolo sin da?ar el resto de la c?lula. Esa separaci?n es la que lograr?a la enzima denominada Tre. La investigaci?n se ha desarrollado en el Instituto Max Planck, de Dresde (Alemania), y la publica esta semana la revista Science.

La importancia de este hallazgo, sobre la que sus autores han pedido no depositar excesivas expectativas, radica en la enorme capacidad que, de momento, tiene el virus del sida para invadir de forma irreversible y progresiva las c?lulas humanas que infecta.

UNI?N INDISOLUBLE
Cuando el VIH entra en una c?lula humana, que siempre es del sistema inmunol?gico (el que deber?a combatirla), se adhiere de forma inseparable a su n?cleo, de forma que, si se intenta eliminar la porci?n infectada se acaba con la masa celular completa. Adem?s de lograr esa uni?n indisoluble, el VIH inicia una progresiva replicaci?n con la que consigue, en pocas horas, millones de copias de s? mismo en otras tantas c?lulas inmunol?gicas. Sin tratamiento, el afectado sufre graves infecciones y tumores que finalmente le causan la muerte en un plazo de entre tres y cinco a?os.

La replicaci?n del VIH solo se frena con las terapias antirretrovirales, que combinan varios f?rmacos y est?n dirigidas a cerrar las m?ltiples v?as por las que el VIH salta de una c?lula a otra. Estos f?rmacos, no obstante, consiguen eliminar las copias del VIH de las c?lulas sangu?neas, pero nunca han alcanzado a los reservorios inaccesibles a las sustancias qu?micas, en los que el VIH se aloja de forma indefinida.
Dar con un elemento --una enzima en este caso-- que eliminara el VIH de las c?lulas supondr?a, por tanto, iniciar el verdadero camino para curar al sida.



No al sida


Publicado por C.I.A.S @ 15:27  | Investigaci?n Sida
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